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Medio ambiente

Sí, hace frío. Hemos empezado la primavera con nevadas y lluvias, y el mes de marzo ha sido más lluvioso y frio que la media histórica. O cómo se suele decir, más frio de lo normal (que miedo me da usar esta palabra). Y me lo comentan amigos y conocidos como si tuviera alguna responsabilidad por dedicarme a estos temas, como diciendo “¿dónde está el calentamiento global ese?”. Cabe recordar que no se puede confundir el tiempo meteorológico (lo que en inglés se denomina “weather”, mira que les envidio tener una palabra específica) con el clima (en inglés, “climate”), porque esto es un error propio del primo de Rajoy, pero creo que podemos (y debemos) darle una vuelta más a la pregunta.

Para empezar, que conste que no es extraordinario, como bien nos recuerda nuestro refranero, y hay muchos sitios en la Península con nevadas registradas en Mayo, así que no es este frío lo que ha de inquietarnos. Lo que el cambio climático supone a gran escala es introducir más energía en el sistema climático global. Una de las consecuencias es la subida de las temperaturas medias, lo cual se está constatando continuamente en todas partes (sugiero al amable lector que ponga en Google “subida de temperaturas en el polo norte”, o alternativamente leer este artículo), pero no es lo único. ¿Inquietante? Claro, porque de lo que realmente estamos hablando es de un desorden climático global.

Una de las predicciones más conocidas de la Teoría del cambio climático antropogénico es el incremento del número e intensificación de los eventos meteorológicos extremos, pero por lo mismo (el incremento de la energía en el sistema climático) lo que de hecho está sucediendo es que los eventos meteorológicos están siendo cada vez “más excesivos”, por decirlo de una manera fácilmente aprehensible. Lo cierto es que el cambio climático nos conduce a un cambio en el clima, y valga la redundancia, porque va a dejar de ser lo que conocíamos ¿se nos ha olvidado ya lo mucho que tardó en llegar el frio el año pasado? ¿o la brusca llegada del calor el año anterior, apenas a mitad de primavera?

Estamos cambiando el clima como simplones aprendices de brujo, y el gobierno recorta el presupuesto asignado a políticas climáticas. Tal vez porque ellos no han captado la gravedad del problema, y sólo ven pequeños desordenes primaverales.

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El pasado 22 de Enero salto a los medios una noticia de esas que parecen de la sección “curiosidades”: Ciudad del Cabo, la segunda ciudad de Sudáfrica (con más de cuatro millones de habitantes) y una de las más importantes del continente, se va a quedar sin agua. Las predicciones sobre la fecha concreta son variables, pues las reservas están vinculadas a las precipitaciones, pero en un horizonte de 90 días la ciudad no podrá garantizar suministro alguno de agua a sus habitantes.

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Aunque las asociaciones ecologistas tienen gran capacidad de difusión y son capaces de fijar la atención pública en algunos problemas ambientales, lo cierto es que la regla es que estos pasen desapercibidos hasta que pasa algo grave (los ejemplos abundan) o se hace una acción espectacular. Obviamente, vivimos en momentos en los que es complicado mirar a otras cosas que no sea el “monotema catalán”, y tal vez por eso el gobierno ha iniciado los pasos para una modificación legislativa inquietante.

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Aunque toda la atención de los últimos meses ha estado centrada en el problema de la estructura territorial del Estado, lo cierto es que tenemos en este país otros más importantes, a los que obviamente no se les dedica ni un minuto de reflexión… hasta que explotan en nuestras manos. Es lo que ha sucedido este fin de semana en Galicia, y no sólo allí, con los incendios forestales. El área afectada estos días es más amplia, pues habría que incluir también Asturias y León, y no puedo dejar de pensar en el gran incendio con el que abríamos la temporada en la no muy lejana Sierra de la Cabrera.

Helicóptero en tareas de extinción

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A comienzos de este año nos enteramos de un proyecto que desde su misma concepción ha generado debate, cuando no polémica. Se trata del plan de una cooperativa navarra de construir una granja con capacidad para 20.000 vacas lecheras en Noviercas (Soria). Para los urbanitas cabe señalar que una explotación estaría en la media regional con 50 de ellas (la media nacional esta 10 por debajo), así que hablamos de una megainstalación de ganadería industrial.

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Al parecer, este verano va a convencer a más de uno sobre la realidad del cambio climático. El desorden climático y los fenómenos asociados son ya tan evidentes que no hay forma de mirar para otro lado. Esto podría ser una buena noticia, si no fuera porque llegamos bastante tarde. No es que quiera ser pesimista, es lamentablemente la cruda realidad, y eso no quiere decir que podamos tirar la toalla: mitigar, reducir emisiones, es esencial para que las cosas no empeoren aun más. Para saber hasta qué punto estamos mal, sugiero el reportaje de eldiario.es en torno a los incendios, en el que se podrá apreciar cómo una política territorial equivocada se termina pagando.

Verano en la llanura toledana

Ahora nos enfrentamos a incendios voraces y tormentas devastadoras, y esperaba encontrarme en las redes debates sobre la relevancia de la adaptación frente a la mitigación, sobre si son preferibles políticas transversales frente a sectoriales… y me he encontrado con una pregunta perturbadora ¿es la democracia una forma de gobierno adecuada para afrontar el desafío climático?

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No es que sea una sorpresa, pero parece que estaba esperando el momento. Como si supiera que hoy es el Día Mundial del Medio Ambiente, el presidente de los Estados Unidos decidió conmemorarlo anunciando hace un par de días que va a iniciar el proceso de retirada de su país del Tratado de París. En el fondo, es sólo un aspecto formal. Lo cierto es que la tímida política climática de Obama ya había empezado a ser desmantelada, y más allá de firmarlo o no, lo relevante del tratado es su cumplimiento a través de políticas concretas. Lo que son las cosas, de esta forma Estados Unidos se pone en el mismo nivel que Nicaragua y Siria, que son (eran) los únicos que no han firmado el Tratado. Desconozco las razones por las que ambos gobiernos no lo han hecho, aunque en el caso de Siria puedo llegar a entenderlo. Ahora bien ¿Significa esto que la lucha contra el cambio climático ha fracasado? Bueno, aunque es un revés duro, mi respuesta es no.

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