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Archivo de la etiqueta: ciencia

La defunción de Stephen Hawking el pasado día 14 de marzo ha sido una gran pérdida para la humanidad en general y para la ciencia en particular, y como aficionado a la ciencia me he sentido en la obligación de rendirle un pequeño tributo. Ahora bien, no siendo ni físico ni divulgador científico, no creo que tenga mucho que aportar y no añadiré glosas innecesarias, más allá de subrayar la importancia de su obra. No creo exagerado decir que estamos hablando de uno de los físicos más relevantes de la historia de la ciencia, a la altura de Newton o Einstein. Mucho mejor de lo que yo pueda expresar esto es el artículo de Javier Sampedro en El País, que recomiendo encarecidamente para atisbar hasta qué punto es cierto esto que digo.

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Al acabar este año, el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) va a despedir a 90 científicos, cancelando sus proyectos de investigación y haciendo que la ciencia española de un nuevo paso atrás. No será el único caso, afecta a más centros de investigación, y coincide con la situación de estrangulamiento de la Plataforma Solar de Almería, el mayor centro en investigación solar de Europa.

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El pasado Diciembre concluyo la COP20 de Lima (XX Conferencia de las Partes) con avances tan tímidos en los compromisos de los países que hasta los más optimistas salieron decepcionados. Como suele pasar cuando hay un problema colectivo muy grande pero los incentivos para la resolución no están claramente definidos ni repartidos de manera más o menos equivalente a la responsabilidad, quienes deberían liderar el proceso miraron para otro lado, y todo se aplazó a la próxima conferencia. Aunque no es un consuelo, a estas alturas, y salvo unos cuantos portavoces de intereses petroleros, nadie sensato niega la cuestión de fondo: el cambio climático es un proceso global que ya está transformando la vida en nuestro planeta. Otra cuestión es ponerse a actuar.

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Senderos de gloria (Paths of Glory, 1957) es una excelente película de Stanley Kubrick, basada en la novela homónima de Humphrey Cobb que a su vez se basa en hechos reales sucedidos en 1915, durante la I Guerra Mundial. En ella se muestra cómo, tras el sangriento fracaso de una ofensiva mal concebida y peor ejecutada, el alto mando francés echa la culpa a los soldados, y selecciona a tres aleatoriamente, a los cuales juzga por cobardía y termina fusilando. El mismo general que auspicia el desastre es quien termina ordenando la muerte de sus soldados. Una película muy recomendable ahora que rememoramos la Gran Guerra, a ver si aprendemos algo.

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La ciencia genera conocimientos que van acumulándose de manera que nuestra vida puede ir mejorando en todos los aspectos. Vivimos más y mejor, en mejores entornos, con herramientas y máquinas que nos facilitan un amplio conjunto de aspectos y nos abren posibilidades simplemente insospechadas conforme pasa el tiempo. Esto parece una obviedad, pero lo cierto es que no está nada claro que lo sea, y al menos a nuestro actual gobierno no le consta, o eso podemos deducir de las últimas acciones legislativas. La ciencia, muchas veces, suministra respuestas incómodas, en especial cuando de sus conclusiones se derivan las bases de políticas como las ambientales y territoriales.

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