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Archivo de la etiqueta: medio ambiente

Notre Dame de París es sin duda la gran metáfora de nuestro tiempo, y no solo por el componente simbólico que tiene el propio templo. Mientras ardía ya se hacían promesas de fondos públicos y privados para su reconstrucción, y con las cenizas aun calientes el presidente de la República prometía rehacerla en cinco años. En efecto, las principales fortunas de Francia, esas que pelean para ahorrarse impuestos, no han dudado en poner encima de la mesa centenares de millones para que el templo recupere su esplendor, y como cabía esperar no han faltado quienes han denunciado esa hipocresía con un largo listado de problemas que podrían solucionarse con bastante menos. Yo añado una propuesta creativa para esos fondos: una misión tripulada a Marte.

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El “Earth Overshoot Day” es el día del año en el que la demanda anual de la humanidad sobre la naturaleza excede lo que la nuestro planeta puede regenerar durante ese año. El 1 de agosto de 2018 hemos alcanzado esa fecha; hemos emitido más CO2 a la atmósfera de lo que nuestros océanos y bosques pueden absorber, hemos agotado pesquerías y talado bosques más rápidamente de lo que pueden reproducirse y volver a crecer, consumimos más agua limpia de la que los ecosistemas pueden depurar,… En 2016 fue el 8 de agosto, ¡en dos años hemos retrocedido siete días! La fecha fue establecida por la Global Footprint Network (Red Global de la Huella Ecológica), un centro de investigación en torno a la gestión de los recursos naturales y el cambio climático con sede en Oakland, California, EEUU, y pretende expresar de una forma bastante intuitiva lo que realmente estamos haciendo con nuestro planeta: vivir a crédito. Por supuesto, no todo el mundo es igual de irresponsable. El gráfico que adjunto nos muestra cuando sería el día del desbordamiento si viviéramos como un ciudadano medio en diversos países del mundo.

Siempre me ha gustado esta expresión, que parece no sólo un buen deseo, sino una exigencia para cualquier política. Si la ciencia y la tecnología nos han permitido llegar al nivel de bienestar del que disfrutamos, parece más que razonable exigir siempre que cualquier propuesta política cuente siempre con el respaldo del mejor conocimiento que se pueda tener.  Todo esto es muy bonito hasta que llegan los prejuicios ideológico-religiosos, o peor, como ya advertía Quevedo en el siglo XVII, del poderoso caballero que es don dinero. Parece ser que el límite de la ciencia en España está ahí. Cerramos el pasado mes de junio con la aprobación en el Congreso de una modificación en la ley de Patrimonio Natural y Biodiversidad que permitirá la suelta de especies invasoras con fines “económicos, sociales y culturales”. Se aprobó con el voto favorable de toda la derecha parlamentaria y el voto en contra de toda la izquierda, si bien lo relevante técnicamente es que contó con la desaprobación general de toda la comunidad científica.

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Estaba aun discutiéndose la moción de censura y no podía evitar fantasear con las urgencias que, en materia ambiental, más acuciantes me parecían. Una vez que la moción salió adelante empezaron a apuntarse algunas cuestiones y, cómo no, hice mi lista. Y cuando por fin hemos conocido a la que es ahora Ministra de Transición Ecológica, reconozco que es un esfuerzo un tanto estéril: Teresa Ribera conoce los problemas y con seguridad tiene un cuadro de prioridades perfectamente definido. Lo digo con conocimiento, porque he tenido ocasión de asistir a conferencias y mesas redondas en las que ha participado. Podremos ajustar grados, pero de lo que no cabe duda es que a la nueva ministra no vamos a ilustrarla precisamente. Así que entrando en materia me atrevería a decir que hay seis grandes cuestiones, que obviamente pueden desagregarse, pero que me parece interesante abordarlas en bloque. Queda abierto el debate:

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Aunque las asociaciones ecologistas tienen gran capacidad de difusión y son capaces de fijar la atención pública en algunos problemas ambientales, lo cierto es que la regla es que estos pasen desapercibidos hasta que pasa algo grave (los ejemplos abundan) o se hace una acción espectacular. Obviamente, vivimos en momentos en los que es complicado mirar a otras cosas que no sea el “monotema catalán”, y tal vez por eso el gobierno ha iniciado los pasos para una modificación legislativa inquietante.

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No es que sea una sorpresa, pero parece que estaba esperando el momento. Como si supiera que hoy es el Día Mundial del Medio Ambiente, el presidente de los Estados Unidos decidió conmemorarlo anunciando hace un par de días que va a iniciar el proceso de retirada de su país del Tratado de París. En el fondo, es sólo un aspecto formal. Lo cierto es que la tímida política climática de Obama ya había empezado a ser desmantelada, y más allá de firmarlo o no, lo relevante del tratado es su cumplimiento a través de políticas concretas. Lo que son las cosas, de esta forma Estados Unidos se pone en el mismo nivel que Nicaragua y Siria, que son (eran) los únicos que no han firmado el Tratado. Desconozco las razones por las que ambos gobiernos no lo han hecho, aunque en el caso de Siria puedo llegar a entenderlo. Ahora bien ¿Significa esto que la lucha contra el cambio climático ha fracasado? Bueno, aunque es un revés duro, mi respuesta es no.

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Este verano, podríamos quedarnos sin hielo en el Ártico, algo que no sucede desde hace miles de años. Desde una perspectiva estrictamente científica, esto significa que las predicciones del IPCC son extremadamente conservadoras (esto no iba a producirse tan pronto); desde una perspectiva política, esto significa que tenemos mucho menos tiempo del que creíamos. En poco más de un mes conmemoramos el día mundial del medio ambiente, y no parece que tengamos mucho para celebrar.

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